Qué es la enfermedad vitíligo

El vitíligo puede afectarnos sin previo aviso, dicha enfermedad afecta la pigmentación en la piel, mostrando manchas de un color mucho más claro de lo normal; es aún desconocida la causa de esta enfermedad, pero algunas investigaciones han dado como resultado que puede tener algunos factores hereditarios, puesto que en un veinticinco por ciento de personas afectadas existen antecedentes de familiares con esta enfermedad.

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El vitíligo es una enfermedad frecuente y afecta un tres por ciento de la población, siendo más común entre las mujeres, sin importar la raza ni la edad, y suele aparecer antes de los veinte y después de los cincuenta.

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Esta enfermedad afecta zonas muy visibles y en la mayoría de los casos resulta imposible tratar de esconderlo o disimularlo, por esta razón puede afectar la autoestima, produciendo complejos y depresión.

La causa por el cual aparece el vitíligo es porque se acaban o desaparecen los melanocitos, que son células que fabrican melanina, la cual le proporciona el color al pelo y a la piel; hasta el momento no se han encontrado las causas por las que desaparecen los melanocitos, hay varias teorías pero ninguna está confirmada, entre ellas están:

  • La autoinmune: El sistema inmune del paciente ve a los melanocitos como algo extraño y los elimina.
  • La neurógena: En las terminaciones nerviosas se libera alguna sustancia que daña los melanocitos.
  • La autodestrucción: En la cual los melanocitos se destruyen ellos mismos.

El vitíligo aparece como manchas de color más claro, las cuales son simétricas y aparecen alrededor de la boca, el ano, las axilas, en los genitales, alrededor de las uñas, los codos y rodillas, también puede afectar la nariz y los ojos; la extensión de estas manchas es variable y los bordes pueden ser más oscuros y bien delimitados.

Las manchas del vitíligo pueden aparecer durante o después de una crisis de estrés, después de sufrir quemaduras solares o en la zona donde se ha sufrido un traumatismo; el pelo de las zonas afectadas se blanquea.

Tipos de vitíligo:

  • Localizado: Es la forma más común; está en la cara y las manos.
  • Segmentario: Este sigue el recorrido de un nervio; aparece a un lado del cuerpo, no se riega y es estable.
  • Generalizado: Aparece en varias zonas del cuerpo, casi siempre de forma simétrica a ambos lados del cuerpo.
  • Disperso: Este aparece en varias partes del cuerpo alejadas entre sí.
  • Universal: Abarca casi todo el cuerpo.

El vitíligo se asocia a otras enfermedades como la diabetes, hipotiroidismo, hipertiroidismo, asma entre otras.

Los síntomas suelen ser bastante claros, pero se pueden ayudar con un examen con luz de wood o las microscopía electrónica, las cuales revelan los cambios de la piel; en caso de tener alguna duda se hará también una biopsia.

Los tratamientos para el vitíligo deben ser individuales para cada paciente, aunque no existe un tratamiento que sea verdaderamente efectivo, lo más importante es usar fotoprotección ya sea con cremas o con ropa, evitando de esa manera que aparezcan nuevas lesiones, también se pueden camuflar las manchas con maquillaje.

Los pacientes en tratamiento deberán mantener una dieta rica en vitamina C, la cual aporta antioxidantes y fotoprotectores.

Los medicamentos para tratar el vitíligo, tanto para aplicar en la piel como para ser tomados, estos deben ser recetados por el especialista.

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La evolución de esta enfermedad cambia de un paciente a otro, mientras que en unos pacientes la enfermedad avanza más rápido, otros puede tardar años para progresar y finalmente se detiene.

Existen muchos casos en que la piel vuelve a su normalidad, lo cual se conoce como repigmentación espontánea; aunque son casos muy aislados en los que estas manchas desaparecen por completo.

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